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El Black Star Line en Limón, Costa Rica: Un legado de igualdad y cultura caribeña

Si alguna vez te encuentras en Limón, Costa Rica, te verás inmerso en la historia de un edificio icónico: el Black Star Line. Pero, ¿qué es exactamente el Black Star Line y por qué es tan importante en esta región costarricense? Acompáñanos en este recorrido por el pasado y el presente de este monumento, que alberga la esencia de la igualdad y la cultura caribeña.

Marcus Garvey y el Black Star Line

Este edificio, conocido como el Black Star Line, tiene sus raíces en la Universal Negro Improvement Association (UNIA), una asociación liderada por el activista Marcus Garvey. La UNIA buscaba promover la justicia social y económica para la comunidad negra en un contexto en el que la desigualdad era rampante.

Garvey y sus seguidores no solo se centraron en la lucha por la igualdad, sino que también se aventuraron en la creación de su propia compañía de vapores, la famosa Black Star Line. Esta empresa no era solo una compañía naviera; era un símbolo de empoderamiento y una fuente de esperanza para la comunidad negra.

El Black Star Line en Limón

El Black Star Line es mucho más que un edificio verde en el centro de Limón. Es un monumento histórico que fue declarado patrimonio arquitectónico en el año 2000. La estructura, hecha completamente de madera y zinc, evoca el estilo victoriano inglés, con influencias de Nueva York y Nueva Orleans. Esta combinación se adaptó al clima caribeño, con el edificio elevado sobre pilotes para protegerlo de inundaciones y culebras.

La arquitectura del Black Star Line no solo es una obra maestra estética, sino que también es funcional. Sus techos altos permiten una mejor ventilación, mientras que los enrejados de madera en las puertas mejoran la circulación del aire y agregan seguridad a las habitaciones. Además, los aleros protegen de la lluvia y crean una bolsa de aire fresco que el viento impulsa hacia el interior del edificio.

El Uso Actual del Black Star Line

En el primer piso del Black Star Line, puedes encontrar un restaurante de comida caribeña, que celebra la rica tradición culinaria de la región. En la planta alta, se encuentra el Liberty Hall (Salón Libertad), que fue la razón de la creación de este edificio. El Salón Libertad se utiliza para celebrar las fiestas cívicas de Limón, reuniones comunales, fiestas y certámenes de “black beauty”. Incluso se coronó a la primera reina de los Carnavales de Limón en 1949 en este lugar histórico.

El Black Star Line también sirve como cuna de actividades para la celebración del Día del Negro, promoviendo el rescate de valores cívicos, culturales y morales. Ha sido el lugar de recepción de personalidades de nivel nacional e internacional, desde diputados hasta presidentes y príncipes. Además, funciona como un centro cultural para los limonenses y está abierto para el uso comunal a nivel regional, nacional e internacional. También alberga el taller de Danza Black Starline, contribuyendo a preservar el patrimonio cultural de la comunidad.

El Futuro del Black Star Line

Lamentablemente, en 2016, un incendio consumió más del 75% de la estructura del Black Star Line. Por eso los miembros de la Universal Negro Improvement Association (UNIA) no van a olvidar esa pesadilla cuando recolectaron los escombros que dejó el incendio. Desde entonces, los limonenses han estado trabajando arduamente para restaurar este tesoro histórico que simboliza la lucha por la igualdad y la riqueza de la cultura caribeña. La perseverancia de la comunidad es un testimonio de la importancia que este edificio tiene en la vida de los limonenses.

Así será el Black Star Line

El nuevo diseño se definió mediante una comisión interinstitucional impulsada por la Asociación propietaria del inmueble y consideró la visión de miembros de la propia comunidad limonense.

El Black Star Line de Limón, Costa Rica, no es simplemente un edificio antiguo, es un monumento a la igualdad, la cultura y la historia. Este legado perdura en el tiempo y sigue siendo un faro de esperanza y un recordatorio de los valores que la comunidad caribeña y la UNIA defienden.

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